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37 | #PMideas: Gestión de Proyectos, ¿moda o necesidad? Una visión personal sobre Project Management

Gestionar los proyectos es necesario, no es una tendencia pasajera. Ahora bien, podemos hablar de la necesidad o no de gestionar proyectos en base a unos estándares u otros. En ese punto ¿podríamos hablar de modas?

Esta es una de las conclusiones a las que he llegado tras desarrollar el tema que se plantea desde el equipo de Salinero Pampliega Project Management en la iniciativa #PMideas. Me gustaría agradecer a Carlos y a Luis la invitación a participar en este genial evento en el que más de 30 profesionales aportan su visión sobre project management en torno al tema propuesto: “Gestión de Proyectos, ¿moda o necesidad?”.

La iniciativa la puedes seguir en los blogs de cada uno de los participantes, en PMideas.es o a través del hashtag #PMideas en Twitter. Te animo a que después de leer el artículo te pases por el blogroll (lo encontrarás al final del blog) y descubras una enriquecedora recopilación de opiniones en castellano en torno a project management.

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¿Qué es ‘gestión de proyectos’?

Antes de entrar en cuestión, considero necesario hablar sobre la terminología. Sin pararme demasiado en el tema, sí encuentro valioso aclarar el concepto de gestión tal y como es tratado en project management, siempre desde un punto de vista personal.

El diccionario de la RAE habla de gestionar en los siguientes términos: “hacer diligencias conducentes al logro de un negocio o de un deseo cualquiera”. ¿Qué quiere decir eso? En el caso de un proyecto, esto significa dirigirlo, conducirlo y guiarlo en una buena dirección para alcanzar los objetivos marcados.

La importancia de la gestión no estriba en el “qué” hacer en el proyecto, porque es evidente que el objetivo es conseguir el éxito del mismo. La importancia y la diferencia a la hora de gestionar de una manera o de otra un proyecto, se basa en el “cómo” llevarlo hacia ese éxito. Entiendo que es por esa deducción por la que se tiende a llamar dirección de proyectos al project management ya que el verbo ‘dirigir’ coge un significado más claro a la hora de tomar riendas algo.

Aunque el asunto terminológico no es el tema fundamental, sí es importante conocer que hablar de dirección de proyectos y hacerlo de gestión de proyectos es exactamente lo mismo, y tan sólo viene de no poder otorgar un sólo un verbo castellano al ‘project management’ inglés.

Los compañeros del Laboratorio de las TI hicieron hace poco tiempo una encuesta en la que se puede apreciar que es casi cuestión de gustos el hecho de usar una u otra terminología. Por aportar otro dato, aunque sólo sea por curiosidad, en alemán, también existen dudas terminológicas a la hora de usar Projektmanagement, Projektsteuerung o Projektleitung.

Gestión de Proyectos, ¿moda o necesidad?

La pregunta no es fácil. Si se toma la palabra moda, como una tendencia pasajera y con un final indeterminado, la gestión de proyectos podría serlo. Nadie sabe hacia donde evolucionará la forma de trabajar de las empresas, pero mientras siga siendo por proyectos, en la gestión de los mismos se ha encontrado una vía y una manera de llevarlos a buen puerto que, al menos hasta el momento, ha funcionado.

El dotar los proyectos con una estructura determinada y gestionarlos en base a estándares probados, se ha demostrado más exitoso que el abordar los proyectos de una forma indeterminada. Pero, ¿podemos hablar de necesidad?.

En mi opinión, las empresas que quieran competir a la hora de obtener buenos resultados en sus proyectos, necesitan la gestión de los mismos. Volviendo a la argumentación anterior, está claro que si la gestión de proyectos ha funcionado y está en tendencia ascendente en cuanto a su aplicación, tiene su razón de ser en los resultados obtenidos en su aplicación.

En definitiva, aquellos proyectos que quieran llevarse a buen puerto, deberán ser gestionados. Esto no es nuevo. Hay múltiples actividades en nuestra vida que gestionamos y las organizaciones han gestionado de siempre sus proyectos. La diferencia que hay que resaltar es la necesidad o no de aplicar esa gestión en base a unos estándares que coloquen al proyecto en el camino de éxito.

¿Qué tipo de gestión de proyectos es necesaria?

Algo que sí considero necesario es dotar a la gestión de una estructura determinada en base a procesos. Para ello, la mejor opción es conocer la manera en que se han desarrollado proyectos de manera exitosa y copiar la estructura de procesos de los mismos. Esto es lo que haríamos al aplicar estándares de gestión, es decir, las buenas prácticas metodológicas.

Los estándares y metodologías de gestión más conocidos y más aplicados, según los tipos de proyectos, van desde las más tradicionales y arraigadas, como las del PMI  y su PMBOK o las de la IPMA y su ICB, hasta las modernas basadas en Agile management y Lean management, pasando por las PRINCE2 o la gestión de proyectos por Cadena Crítica (CCPM).

La aplicación de una u otra metodología estará en sintonía con el tipo de proyecto y el tipo de organización, pero hay un punto común en todas ellas que puede hacerlas aún más diferentes entre sí, y es el tipo de dirección del proyecto.

La dirección o gestión del proyecto está centrada en la figura del project manager. El project manager tiene un papel fundamental a la hora de aplicar cierta metodología. El aplicar estos estándares no asegura el éxito de un proyecto, pero la manera en que se gestionan y se dirigen, sí puede hacerlo.

La figura y tareas del project manager se pueden definir de diversas formas, según autores. La clave está en cómo lleva a cabo esas tareas y ahí, a parte de su dominio de una metodología u otra, o los más o menos conocimientos técnicos que tenga el project manager, las características diferenciadoras serán las personales, las llamadas soft skills.

¿Por qué las habilidades personales del director del proyecto juegan un papel fundamental en la gestión de proyectos? En su función de dirigir el proyecto, el project manager tiene que gestionar un equipo a nivel interno y gestionar unos interesados a nivel externo. Si el equipo de proyecto es el que va a llevarlo a cabo, una de las claves para el éxito es la tarea de coordinación interna. Y esta tarea corre a cargo del coordinador del proyecto, es decir, el project manager. En cuanto a puertas afuera, a nadie se le escapa la importancia de la gestión de los stakeholders o grupos de interés, cuyos intereses pueden influir en el color del proyecto de manera considerable, pudiéndolo llevar del blanco al negro, y viceversa, sin detenerse a sopesar la enorme escala cromática que hay entre ambos.

En mi opinión, en función de cómo gestione el project manager estos dos núcleos (equipo y stakeholders) el proyecto puede tener o no garantías de ser exitoso, y para ello las habilidades personales priman sobre las técnicas. La gestión del resto de áreas, en las que no es tan importante la personalidad del project manager, puede ser más objetiva y cualquier director de proyectos preparado puede afrontarla sin aportar características de gran diferenciación.

Conclusiones

La gestión de proyectos no es una moda, sino una necesidad. Se puede hablar de moda en cuestión de metodologías y estándares aplicados a esa gestión. Las metodologías llegan, se agotan y se sustituyen por otras, que son normalmente consecuencia de la mejora de aquellos.

Partiendo de la base de que gestionar los proyectos sí es necesario, cabría plantearse qué tipo de gestión es necesaria. En este punto, si basamos la gestión en una metodología, la cual puede ser aplicada de igual manera, independientemente de quién dirige el proyecto, cabe buscar un elemento diferenciador en la gestión: el project manager.

Paradójicamente, pese a ser uno elemento diferenciador de la gestión del proyecto, la sobrecarga de peso y poder sobre el project manager no tiene sentido. Su trabajo no sirve si el equipo no funciona y su trabajo puede verse afectado de manera notoria por los grupos de interés en torno al proyecto. Para la gestión del equipo y de los stakeholders es necesario que el project manager aporte unas habilidades no técnicas (soft skills) acordes a las circunstancias del proyecto.


Aportada mi visión sobre la gestión de proyectos en base al tema planteado desde #PMideas, te animo a conocer los artículos de otros muchos profesionales han escrito en torno a la iniciativa, donde aportan su perspectiva sobre el tema.

Me gustaría terminar agradeciendo de nuevo al equipo de Salinero Pampliega Project Management, organizadores del #PMideas, por invitarme a participar en esta fantástica iniciativa. Espero haber aportado algo desde mi humilde opinión al debate en castellano sobre gestión de proyectos y me encantaría poder hacerlo en próximas ocasiones.


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Y tú, ¿qué opinas de la gestión de proyectos? ¿Moda o necesidad? ¿Cómo es la aplicación del project management en tu sector? ¿Metodologías usadas?

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7 Responses to 37 | #PMideas: Gestión de Proyectos, ¿moda o necesidad? Una visión personal sobre Project Management

  1. Ángel Gavín 24 marzo 2014 at 00:21 #

    Interesante reflexión el que se necesite la figura del jefe de proyecto, aunque el cómo se ejerza dicho papel sea muchas veces una cuestión de modas. Sospecho que, a futuro, habrá dos roles: uno genérico (tocando todos los palos) y otros altamente especializados (por ejemplo, en un determinado tipo de sistemas, que ofrecerán sus servicios como profesionales independientes).

    Saludos,
    Ángel

    • Emilio Callejón 25 marzo 2014 at 22:29 #

      Gracias por comentar, Ángel.

      Tengo que confesar que también me he planteado la posibilidad de que el project manager como profesional liberal. Supongo que los habrá, aunque seguro que la proporción con respecto al total es mínima. Puede que no estemos tan lejos de que se ponga de moda..

      Un saludo!

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